Journal d'investigation en ligne
par Gaël Dahnal

Terres de Gandhaäl - Livre 1 : "Fondations"

Prologue Le jardin d’Eden en proie aux ombres maléfiques avait été retiré aux hommes, et la quête pour le retrouver au gré des siècles, s’était épuisée… L’humanité parvint à dominer la matière, l’espace, le temps et certains pensèrent même qu’ils étaient des dieux, car il pouvaient créer la vie… La nature, dominée, puis broyée par l’appétit insatiable des êtres humains devint une esclave sans saveur, fanée par les mauvais traitements.

Prologue

Le jardin d’Eden en proie aux ombres maléfiques avait été retiré aux hommes, et la quête pour le retrouver au gré des siècles, s’était épuisée… L’humanité parvint à dominer la matière, l’espace, le temps et certains pensèrent même qu’ils étaient des dieux, car il pouvaient créer la vie…La nature, dominée, puis broyée par l’appétit insatiable des êtres humains devint une esclave sans saveur, fanée par les mauvais traitements. L’arrogance devint une qualité reconnue, la lutte pour le pouvoir prit une tournure indécente, et les habitants de la terre se mirent à croire qu’ils étaient les maîtres absolus de l’univers connu et inconnu… Le jour du jugement dernier, ainsi appelé par les prophètes de tous les âges, survint sans que quiconque ne sache par qui il était ordonné. Le grand éclair frappa le globe, comme beaucoup l’avaient prédit, annihilant la quasi totalité des espèces vivantes. Les particules projetées dans l’atmosphère par les terribles engins de guerre fabriqués par l’homme voilèrent le soleil et plongèrent ce qu’il restait du monde dans un hiver obscur et presque éternel. La civilisation disparut durant vingt mille ans. Ainsi en avait décidé l’espèce la plus évoluée sur terre de son propre sort…

 
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Chapitre I

La lueur dansante des flammes des torches faisaient saillir un peu plus qu'à l'accoutumée les os du visage squelettique de Ziäd. Ses traits contenaient la marque incontestable de l'appartenance au peuple de la nuit, le Ghöl-Amgöth. Mâchoire saillante, arcades sourcilières proéminentes, taille élevée, longs doigts crochus et épaisse chevelure anthracite encadrant un visage cireux, creusé de cernes profondes. Les drogues puissantes qu'il ingérait chaque jour avaient voilé ses yeux injectés de sang, lui conférant une sorte de regard d'aveugle, irréel. Bien qu'enfoncé de manière nonchalante dans un large fauteuil d'ossements aux allures de trône morbide, Ziäd gardait cette allure unique que seuls les individus de longue lignée noble possèdent : une autorité naturelle, sorte d’indéfinissable prestance que n'importe quel visiteur ressentait instantanément à sa vue, sans pouvoir définir d'où elle provenait particulièrement. Un visiteur était justement là. Ziäd passa une langue rouge écarlate sur ses lèvres incolores, de haut en bas, avec une lenteur extrême, sans que ses yeux ne se détachassent du ridicule petit homme tremblant et emmitouflé dans sa cape de pièces de fourrures et de velours qui se tenait devant lui. Il était là depuis un long moment ne sachant apparemment pas comment entamer le dialogue, se balançant imperceptiblement — pour qui savait observer — d'un pied sur l'autre, indécis. Il avait scruté le fauteuil composé d'un savant assemblage de crânes — qu'il avait identifié au premier coup d'œil comme humains —puis celui qui y trônait ; ne sachant peut-être pas si le protocole en vigueur impliquait qu'il prenne l'initiative de l'entretien ou la laisse au dirigeant assis en face de lui. Ziäd se délectait de la situation. Le trouble, l'angoisse que devait sûrement ressentir le visiteur debout devant lui en cet instant étaient des sensations du plus haut intérêt à observer. Il voulait essayer de comprendre à quoi elles pouvaient correspondre, pour lui qui n'était pas en mesure — de par son origine, ses mœurs et sa culture surtout — ne serait-ce que les expérimenter. Il était Golgien. Pas humain, comme cette stupide créature affublée du titre pompeux d'ambassadeur, envoyée par une minable petite nation marchande du continent sud. La question vint à l'esprit de Ziäd avec naturel, alors que son intérêt pour l'anthropologie commençait à faiblir. Comment allait-il le tuer?

L'ambassadeur d'Anglar sourit avec déférence au Kendä de Khaäl-Nezbëth, la cité des prêtres noirs. Il savait combien sa mission avait été difficile et le devenait un peu plus, en cet instant, à la limite de l'impossible. Pourtant il se trouvait au sommet de la tour des "souffrances éternelles"— c'était un titre grotesque se dit-il — gigantesque mirador de pierres volcaniques et d'ossements qui dominait la gigantesque ville golgienne. Il était au seuil de ce dont il avait rêvé au cours des vingt derniers cercles, la consécration d'un travail de tous les instants. Danda relâcha les muscles de sa mâchoire, ce qui eut pour effet immédiat d'éteindre le sourire de convenance qui s'y était figé. Le vieil homme paraissait minuscule dans cette salle aux proportions inhumaines. Le dôme de verre opaque qui recouvrait la tour effilée se perdait bien au delà des limites que la lumière mordorée des torches projetait dans l'espace circulaire. La démesure était une constante dans l'empire du Ghöl-Amgöth, et l'on tentait à chaque instant—pensa le vieux diplomate — de rappeler à tous, quels en étaient les bâtisseurs et maîtres incontestés : les Kendaïs des ténèbres; les hommes-dieux. Où hommes-démons, selon depuis quel point de vue on se situait. Puissance surhumaine, surnaturelle en tout les cas ; dont les pouvoirs à un niveau bassement matériel ne pouvaient qu'être considérés à leur juste valeur : immenses...

Danda n'était pas né de la dernière pluie. Les rides qui sillonnaient le visage parcheminé du diplomate attestaient de son âge avancé ; mais si son apparence portait à croire qu'il devait être à l'orée de sa vie, inoffensif vieillard sans défense; la réalité était toute autre. Ceux de ses ennemis qui s'étaient arrêtés à cette impression en avaient payé de leur vie. En quarante cercles de voyages et de tractations sur les terres de Gandhaäl leur nombre était imposant, mais qui pouvait le soupçonner ? Les petits yeux noirs de l'ambassadeur d'Anglar se baissèrent en une expression de concentration intense, les fins sourcils dessinés au fusain se soulevèrent formant deux accents circonflexes au dessus desquelles une mer de plis de peau apparut. Ses deux mains se rejoignirent, leurs doigts se croisèrent, et la voix chevrotante résonna faiblement dans l'immense salle circulaire.

— Je suis très honoré d'être reçu avec autant d'égards, seigneur Ziäd. Nos peuples ne se connaissent pas bien encore mais ils ont tout à y gagner, j'en suis certain...

Ziäd eut un tressaillement nerveux incontrôlé. La voix ne lui était pas inconnue, presque familière... comment cela pouvait-il être possible ? Il repoussa l'idée à peine émise qu'il mit sur le compte du bleu de Mataï-Shang, fumé quelques minutes auparavant, puis répondit d'un ton désabusé:

— Y gagner ? Un sourire carnassier vit le jour, dévoilant une rangée de dents effilées. "Je ne crois pas qu'il soit possible de comparer nos nations respectives en l'état des choses, ambassadeur. Je représente ici l'Empire sombre du Ghöl-Amgöth, le fléau des terres; le sais-tu ? Je suis le maître des prêtres noirs de Kaäl-Nezbëth, les shems ! Qu'es tu donc, toi ? Un vieillard affaibli envoyé par des tribus d'esclaves que nous dévorons lorsqu'ils se risquent trop près de nous ! Qu'as-tu donc à me proposer en échange de la clémence que nous pourrions accorder à ton peuple d'inférieurs ? Du lait de chèvre et de l'huile d'olive?"

Ziäd éclata d'un rire malsain à l’énoncée de sa propre plaisanterie. Des hurlements de douleur lui firent écho, sinistre mélopée qui s'éteignit sous le claquement sec des coups de fouet. Soudain, la flamme des torches vacilla comme sous l'effet d'un courant d'air spontané. Les ombres des bas reliefs semblèrent s'animer, des formes animales se mouvoir le long des parois du dôme. Danda ne parut pas s'en émouvoir. Les yeux plissés, aucun signe apparent de nervosité sur son visage ridé, le vieil homme ne semblait pas remarquer les changements subtils qui s'opéraient autour de lui. Il reprit la parole sans émotion particulière dans la voix.

— Votre sorcier n'est pas des plus discrets,seigneur Ziäd; mais est-ce là sa principale qualité ? J’en doute fort...

Avant que son interlocuteur n'ait pu réagir, le diplomate Anglarien reprit:

— Montrez-vous donc Theleb, votre présence nous sera sûrement d'un grand secours. Votre présence visible, j'entends.

Une silhouette se dessina lentement à la droite du trône d'ossements. Chapeau à larges bords, ample toge grise, dos voûté, longues mains appuyées sur une canne d'ivoire à la ligne incertaine et aux ciselages chaotiques. Le visage au nez rapace apparut en dernier lieu, presque aussi gris que le vêtement qui enveloppait le reste de son corps, constellé de minuscules trous et de pâles cicatrices. Immédiatement une voix de basse jaillit dans la pièce, légèrement éraillée et pourtant imposante.

— Tu as une bonne mémoire, Danda. C'est tout à ton honneur, la vieillesse ne t'a pas retiré ce don précieux, mais tu devrais prendre garde... Tu n’es pas en terrain conquis, ici. Les dieux des ténèbres et leurs représentants ne sont pas de la même teneur que les petits chefs d’Anglar ou ceux des steppes de Woorg. Tu devrais le savoir. Je suis surpris qu’un homme aussi prudent et diplomate que toi, tente de me mettre dans l’embarras. Mais rassure-toi ; il n’en est rien ; je voulais simplement vérifier que l’âge ne t’avait retiré les facultés essentielles à ton activité...

Le vieux shalwath conclu sa phrase par un sourire de biais qui déforma encore un peu plus son faciès aux allures de revenant. Il traça un cercle sur le sol de la pointe de sa canne tordue, toujours immobile, et lança à l’adresse de Ziäd :

— Ne ferions-nous pas mieux d’aller droit au but seigneur Ziäd ? Notre temps à tous est précieux...

Le Golgien se redressa du trône d’ossements, pencha la tête de côté comme sous l’effet d’un torticolis et roula des yeux. Sa langue rouge vif sortit de sa mâchoire carnassière, serpent de chair qui se redressa jusqu'à toucher la pointe du nez de son maître. Ziäd avait envie de tuer le petit homme à la peau foncée. De l’égorger à l’aide de ses dents effilées comme les stylets des spadassins de Mataï-Shang, puis d’en faire un festin arrosé des meilleurs vins de sa cave. Il était sur le point de bondir en avant pour mettre son projet à exécution lorsque la voix de son conseiller surgit dans son cerveau, coupant court à toute velléité en lui :

Non, seigneur, pas encore...! Nous avons besoin de savoir ce qu’il veut exactement. Les peuples du sud seront bientôt pour nous d’un grand secours; il y tant d’esclaves là-bas que vous ne pourriez en dévorer en une vie de mille cercles ! Laissez-moi faire, nous verrons ensuite...

Danda se racla la gorge, mais avant qu’il n’ait pu parler, Ziäd se leva théâtralement et d’un ton mielleux, lança :

— Oui ! Oui ! Mon conseiller a raison, allons à l’essentiel, diplomate, j’ai à faire, et les considérations sur ton peuple misérable ne m’intéressent plus. Alors, que veux-tu ?

C’était bien là un réaction Golgienne se dit Danda en lui-même : tempérament chaotique, feu et glace, jamais d’espace pour ce que les hommes nommaient sérénité ou bien encore raison... Il lui fallait réagir instantanément, ne pas tomber dans le piège de la déstabilisation qu’engendrait inévitablement ce genre de comportements délirants.

— Bien. Je préfère moi aussi que nous sachions tous ce qu’il en est. Votre présence, Theleb-Nüb-Süthek m’y aidera d’ailleurs, car vos fréquents voyages en Anglar pourront attester mes dires.

Aucune réaction des deux interlocuteurs debout en face de Danda.

L’incitation à aller de l’avant était évidente. Le vieux diplomate reprit la parole, un coin de son esprit toujours à prêt à rebondir vers une menace invisible.

— Comme vous ne le savez peut-être pas seigneur Ziäd, les peuples du continent du sud ont beaucoup changé ces dernières années. Evolué aussi. Ce qui n’était qu’un territoire incertain, peuplé de tribus sauvages et incultes est désormais devenu un véritable petit empire. L’empire d’Anglar, du nom du continent qui l’accueille. Des cités y ont été érigées, des navires sillonnent ses côtes et traversent la grande mer intérieure de Dîm-Azäth, des armées parcourent le continent, le commerce y est florissant. Je ne veux en aucun cas faire de comparaison malheureuse avec votre empire aux puissances occultes si terrifiantes pour nous autres, mais simplement avancer un pion sur le grand échiquier qu’est le monde de Jaagleen, que nous nommons désormais...les terres de Gandhaäl...

A l’énoncée du dernier mot le maître de Kaäl-Nezbeth eut un tressaillement nerveux qui souleva un coin de ses lèvres cireuses. Ses mains se crispèrent spontanément, un souffle de haine vint le submerger qu’il contrôla discrètement, toujours à l’écoute d’un signal du shalwath et néanmoins attentif au discours du diplomate Anglarien.

Gandhaäl ! Cet imposteur facétieux, ce suppôt des forces ennemies, insaisissable depuis deux cent cercles, un comble pour un mortel ! Je le hais, je hais ces vermisseaux qui n’ont d’autres préoccupations que leur survie ! Je hais ces terres ensoleillées, ces musiques et ces danses ridicules, ces esclaves sans cervelle !

Déjà, Danda ayant reprit son souffle, continuait sur sa lancée :

— Ce pion qu’est notre empire marchand, bien qu’insignifiant ou presque, face aux empires Kendaïs, je l’avance sereinement, en toute connaissance de cause. Dans l’intérêt d’Anglar, mais aussi bien sûr dans le vôtre. Laissez-moi vous exprimer mon point de vue. Vous serez libre ensuite de le contredire... et de m’exécuter, si cela vous chante… ce dont je doute fort lorsque vous m’aurez entendu. Ghöl-Amgöth est l’empire le plus important à nos yeux. Tant d’un point de vue militaire, religieux ou bien économique. Mais l’empire sombre est affaibli par les guerres sans fins qu’il mène contre son ennemi héréditaire, le Dorianor. Sa puissance n’est pas ce qu’elle devrait être. L’empire des conquérants de Morglang s’affirme, et ce pourrait être lui le grand gagnant de cette affaire... C’est là, que nous autres, Anglariens, voulons jouer notre pièce : nous sommes une jeune nation, humaine certes, mais dont le poids d’un point de vue bassement marchand et militaire ne va qu’aller grandissant. Nous aussi avons des esclaves, marchandise que vous chérissez et dont le besoin ne pourra que croître ; nous aussi avons des armes en acier, des navires, du blé, des élevages, du bois et des métaux précieux, des tissus, des bâtisseurs... Aucune guerre ne nous ralentit, nous passons des accords avec de lointaines nations encore plus au sud, et nos shalwaths pourraient peut-être bien rivaliser un jour prochain avec ceux de votre empire ! Les trois pères fondateurs de Ghöl-Amgöth, les hommes-dieux eux-mêmes l’ont compris et pourront vous le confirmer puisque des émissaires de la cité-mère Shaaï-Nalfesh sont déjà venus palabrer à Shaleenmär... Ne voyez-vous pas les temps changer ?

Ziäd, pétrifié de stupeur, la mâchoire pendante et les yeux ronds regardait le vieux diplomate comme un chat l’aurait fait devant une souris métamorphosée en éléphant. A ses côtés, Theleb, impassible, souriait légèrement, les doigts tenant la crosse de sa canne jouant un rythme secret et régulier sur celle-ci. Le vieux Danda releva les yeux qu’il avait rivés au sol lorsqu'il déclamait les vers de la prophétie. Son regard n’était plus le même, perçant, vif. Il en émanait une incroyable détermination, une force étrange, aussi. Cela n’avait pas échappé au conseiller du prince de Kaäl-Nezbeth qui prit la parole immédiatement, prudent.

— Tu es parfait, Danda, parfait pour nous exaspérer et nous donner l’envie à tous de mettre un terme à ton existence par trop dérangeante.

Un temps mort, le silence épais de la salle de pierre. Puis Theleb reprit :

— Il n’en sera rien, rassure-toi — ses pensées toutes tournées vers Ziäd retenaient celui-ci de se jeter sur Danda—ta démonstration était très convaincante ; mais...il y a un...mais ...

— Oui ? Lequel, Theleb ? dit Danda dans un murmure.

Nous irons ensembles rencontrer le maître absolu de cette cité, afin de vérifier sa complaisance à ton égard, ainsi qu’à tes propos. Sais-tu au moins qui il est ?

Un rictus glacial conclut sa phrase.

Le diplomate d’Anglar plissa les yeux et hocha la tête à trois reprises.

— Le Kendaï Shubda, grand régent de la nuit et des démons, maître des souffrances éternelles et de la luxure... oui, je sais qui il est. J’irai le rencontrer si tel est votre désir.

Ziäd ne put retenir un ricanement sonore qui se gonfla en un rire diabolique, ses dents pointues scintillant sous l’éclat des flammes des torches. Il ouvrit les bras et annonça d’une voix vibrante, comme si une assemblée imaginaire était pendue à ses lèvres :

— Alors qu’il en soit ainsi, et allons manger !

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